Kredit är ett avtal genom vilket borgenären (med en skyldighet att betala ett pris som följer av ett avtal) samtycker till att gäldenären skjuter upp fullgörandet av sin förpliktelse (betalningen av sin skuld). I lag finns det en tidsgräns för betalningsskyldigheten1 .

Man kan skilja mellan lån och krediter, som inte har exakt samma syfte. Ett lån bygger förvisso på kreditmekanismen (eftersom återbetalningsskyldigheten är tidsbegränsad), men alla krediter är inte lån (eftersom krediter i strikt mening, dvs. kreditmekanismen, som inte kan likställas med ett finansieringsavtal, inte förutsätter att kreditgivaren betalar en summa pengar). Enligt den klassiska synen är kreditavtalet ett konsensusavtal, medan låneavtalet är ett reellt avtal (som bildas genom att låntagaren får de lånade medlen). Detta synsätt har dock helt ifrågasatts av rättspraxis, som nu anser att ett lån inte är ett verkligt avtal när det beviljas av ett kreditinstitut.

Kort sagt används de två termerna (lån och kredit) mycket ofta tillsammans när det gäller penningbelopp, även i lag och rättspraxis, utan att detta påverkar den korrekta förståelsen av transaktionerna. Varken konsumentlagen eller den monetära och finansiella lagen gör någon skillnad mellan lån och kredit.